Cáncer de vulva

Cáncer de vulva (cáncer de la vulva) es un cáncer poco común. Por lo general, afecta a las mujeres mayores de 55 años, aunque también puede afectar a mujeres más jóvenes. Los síntomas más comunes son una picazón persistente o dolor en el área vulvar. Algunos cánceres vulvares comienzan como una llaga o bulto en la vulva. Cáncer vulvar usualmente se trata de una operación para extirpar el cáncer. Mayoría de los cánceres vulvares pueden curarse. El pronóstico es bueno en mujeres con cánceres pequeños que no se han diseminado.

La vulva es los órganos sexuales externos de la mujer. Se compone de dos pares de 'labios'. El par exterior, llamada los labios mayores, está cubierto de vello púbico. La pareja interior se llama los labios menores, que son más delgados y más delicado.

Hay dos aberturas entre los labios. Uno de ellos es la vagina que conduce a la matriz (útero). El otro es la uretra, que es el tubo corto que conduce la orina desde la vejiga. En la parte delantera de la vulva es el pequeño órgano llamado el clítoris.

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El cáncer es una enfermedad de las células en el cuerpo. El cuerpo está compuesto por millones de células pequeñas. Hay muchos tipos diferentes de células en el cuerpo, y hay muchos tipos diferentes de cáncer que surgen de diferentes tipos de células. Lo que todos los tipos de cáncer tienen en común es que las células cancerosas son anormales y se multiplican 'fuera de control'.

Un tumor maligno es un "bulto" o "crecimiento" de tejido compuesto de células de cáncer que siguen multiplicándose. Los tumores malignos invaden los tejidos y órganos que pueden causar daños cercanos.

Los tumores malignos pueden diseminarse a otras partes del cuerpo. Esto ocurre si algunas células se desprenden del primer tumor (primario) y se realizan en el torrente sanguíneo o los canales linfáticos a otras partes del cuerpo. Estos pequeños grupos de células pueden entonces multiplicarse para formar tumores "secundarios" (metástasis) en una o más partes del cuerpo. Estos tumores secundarios pueden entonces crecer, invadir y dañar los tejidos cercanos y propagarse de nuevo.

Algunos tipos de cáncer son más graves que otros, algunos son más fáciles de tratar que otros (sobre todo si se diagnostica en una etapa temprana), algunos tienen un mejor pronóstico (pronóstico) que otros.

Por lo tanto, el cáncer no es sólo una condición. En cada caso, es importante saber exactamente qué tipo de cáncer se ha desarrollado, lo grande que se ha hecho, y si se ha propagado. Esto le permitirá obtener información fiable sobre las opciones de tratamiento y las perspectivas.

Ver folleto separado llamado cáncer - ¿Qué son el cáncer y los tumores? para obtener más información sobre el cáncer en general.

Cáncer vulvar. ¿Qué es el cáncer vulvar?
Cáncer vulvar. ¿Qué es el cáncer vulvar?

Cáncer de vulva puede ocurrir en cualquier parte de la vulva. Pero generalmente se desarrolla en los bordes interiores de los labios mayores y los labios menores. También algunas veces puede afectar el clítoris o en las glándulas de Bartolino (glándulas pequeñas en cada lado de la vagina). También puede iniciar de vez en cuando en el perineo (la piel entre la vulva y el ano).

Mayoría de los cánceres vulvares son carcinomas de células escamosas. Esto significa que se han desarrollado a partir de las células de la piel en la capa externa de la vulva. Alrededor de 4 en 100 casos de cánceres vulvares son debido a un melanoma que se desarrolla a partir de células en la piel que causa la pigmentación.

Un tumor canceroso comienza a partir de una célula anormal. La razón exacta por la que una célula se vuelve cancerosa está claro. Se cree que hay algo que daña o altera ciertos genes en la célula. Esto hace que las células anormales y se multiplican 'fuera de control'. (Ver folleto separado llamado ¿Qué causa el cáncer? para más detalles.)

Cáncer de vulva es un cáncer poco común. Hay un poco más de 1.000 nuevos casos cada año en el Reino Unido. Por lo general, afecta a las mujeres mayores de 55 años, pero es más común en las personas que son 85 años o más. El número de mujeres más jóvenes con cáncer de vulva se han incrementado, pero todavía son pequeños.
En muchos casos, la razón por la cual se desarrolla un cáncer de vulva no se conoce. Sin embargo, existen factores que son conocidos para alterar el riesgo de desarrollar cáncer de vulva. Estos incluyen:

  • Edad. La mayoría de los casos se desarrollan en las personas mayores de 55 años.
  • Una condición llamada vulvar neoplasia intraepitelial (VIN) puede ocurrir en la piel de la vulva. El síntoma más común de VIN es una picazón persistente. Las áreas de piel afectada por VIN pueden ver engrosada e inflamada, con manchas de color rojo, blanco o negro. Alrededor de un tercio de los cánceres vulvares desarrollar en las mujeres con VIN.
  • Virus del papiloma humano (VPH). Esta es una infección que se transmite entre las personas durante el acto sexual. Algunos tipos de VPH, incluyendo los tipos 16, 18 y 31 pueden llevar a VIN desarrollo. Sin embargo, más de la mitad de todos los cánceres vulvares no están relacionados con la infección por VPH.
  • Liquen escleroso y liquen plano. Estas son dos condiciones que causan la inflamación a largo plazo de la piel en el área vaginal. Aunque casi dos tercios de los cánceres vulvares ocurren en mujeres con liquen escleroso, sólo entre el 1 y 2 de cada 100 mujeres que tienen liquen escleroso desarrollará cáncer de vulva.
  • El herpes genital. La infección con el virus de herpes genital tipo 2 aumenta el riesgo de cáncer de vulva. Sin embargo, la mayoría de las mujeres que tienen herpes genital no desarrollan el cáncer vulvar.
  • Fumar. Fumar aumenta el riesgo de desarrollar tanto VIN y el cáncer vulvar.

Nota: El cáncer vulvar no es una enfermedad hereditaria y no suele ser hereditaria.

Los síntomas del cáncer vulvar pueden variar entre las mujeres. Pueden incluir:

  • Una picazón persistente.
  • Dolor o ardor en la zona vulvar.
  • Planteadas manchas espesas,, rojo, blanco o negro en la piel de la vulva.
  • Una herida abierta o del crecimiento que no mejora.
  • Ardor y dolor al orinar.
  • Descarga o sangrado vaginal.
  • Un bulto o hinchazón en la vulva.
  • Un topo en la vulva que cambia de forma o color.

Nota: todos estos síntomas pueden ser causados ​​por otras afecciones que no son cáncer. Si usted tiene alguno de estos síntomas, entonces usted debe consultar a su médico.

Cáncer vulvar puede tardar muchos años en desarrollarse, ya que por lo general crece lentamente. Al igual que con otros tipos de cáncer, es más fácil de tratar y curar si se diagnostica en una etapa temprana.

Cualquier persona que tiene un crecimiento anormal o dolor en su vulva tendrá un examen completo por su médico. Esto puede incluir la sensación de cualquier ganglios linfáticos inflamados en la ingle. A continuación, se refirió a un especialista en el hospital.

Es probable que se dispondrán más pruebas en el hospital. Estos pueden incluir:

  • Una biopsia. Aquí es donde se extrae una pequeña muestra de tejido de la zona afectada de la vulva. El tejido luego se observa con un microscopio y puede ayudar a mostrar si usted tiene VIN o cáncer vulvar. Si usted tiene cáncer de vulva, la biopsia mostrará qué tipo de cáncer de vulva que tiene. Los resultados de la biopsia pueden tardar dos semanas.
  • Otras pruebas. Estos pueden incluir uno o más de: una tomografía computarizada o resonancia magnética del abdomen y el pecho, una radiografía de tórax, análisis de sangre, ya veces otras pruebas.

Esta evaluación se denomina "estadificación" del cáncer. El objetivo del ensayo es determinar:

  • Si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos locales (nodos).
  • Si el cáncer se ha diseminado a otras áreas del cuerpo (metastatizado).

Conocer el estadio del cáncer que ayuda a los médicos para asesorar sobre las mejores opciones de tratamiento. También da una indicación razonable de Expectativas (pronóstico).

Ver folleto separado llamado estadificación y la gradación del cáncer para más detalles.

Las opciones de tratamiento que pueden ser considerados incluyen la cirugía, la radioterapia y la quimioterapia. El tratamiento aconsejado para cada caso depende de diversos factores, tales como el estadio del cáncer (el tamaño del cáncer y si se ha propagado), el subtipo exacto o "grado" del cáncer, y su salud en general.

Usted debe tener un análisis completo con un especialista que conozca su caso. Ellos serán capaces de dar los pros y los contras, probablemente la tasa de éxito, posibles efectos secundarios y otros detalles acerca de las diversas opciones de tratamiento posibles para su tipo de cáncer.

También debe discutir con su especialista de los objetivos del tratamiento, por ejemplo:

  • En algunos casos, el tratamiento pretende curar el cáncer. Algunos cánceres vulvares pueden ser curados, sobre todo si se trata en las primeras etapas de la enfermedad. (Los médicos tienden a usar la palabra "remisión" en lugar de la palabra 'cura'. Remisión significa que no hay evidencia de cáncer después del tratamiento. Si usted está "en remisión", puede ser curado. Sin embargo, en algunos casos, un cáncer regresa meses o años más tarde. Esto es por qué los médicos son a veces reacios a utilizar la palabra cura).
  • En algunos casos, el tratamiento tiene como objetivo controlar el cáncer. Si la cura no es realista, con el tratamiento a menudo es posible limitar el crecimiento o propagación del cáncer para que progresa menos rápidamente. Esto puede mantenerlo libre de síntomas durante algún tiempo.
  • En algunos casos, el tratamiento tiene como objetivo aliviar los síntomas. Por ejemplo, si el cáncer es avanzado entonces usted puede requerir tratamientos como analgésicos u otros tratamientos para ayudar a mantenerse libre de dolor u otros síntomas. Algunos tratamientos pueden ser utilizados para reducir el tamaño de un cáncer, que puede aliviar los síntomas tales como dolor.

Cirugía

La cirugía es el tratamiento principal para el cáncer de vulva. La operación realizada depende del tamaño y la posición del cáncer.

Si el cáncer es pequeño, a continuación, se pueden eliminar el cáncer y una pequeña cantidad de tejido normal circundante. Para los cánceres más grandes, una operación llamada una Vulvectomía (eliminación de la vulva) puede llevarse a cabo. Esto puede ser una vulvectomía parcial en la que se retira sólo una parte de la vulva.

¿Qué causa el cáncer vulvar? ¿Cuáles son los síntomas del cáncer vulvar?
¿Qué causa el cáncer vulvar? ¿Cuáles son los síntomas del cáncer vulvar?

Alternativamente, esto puede ser una vulvectomía radical en el que se extirpa toda la vulva incluyendo la labios internos y externos y el clítoris, por lo general con los ganglios linfáticos circundantes. Si se extrae una gran cantidad de piel en la operación es posible que tenga que tener un injerto de piel o colgajos de piel. Su cirujano será capaz de hablar con usted acerca de esto con más detalle. En general, los cirujanos tratarán de realizar la cirugía que le dará el mejor resultado posible para el procedimiento menos cicatrices.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento que usa rayos de alta energía de radiación que se concentran en el tejido canceroso. Esto mata las células cancerosas, o impide que las células cancerosas se multipliquen. (Ver folleto separado llamado radioterapia para más detalles.) La radioterapia puede ser aconsejado además de la cirugía que tiene como objetivo eliminar las células cancerosas que puedan haber quedado después de una operación.

La radioterapia se da a veces antes de una operación, para reducir el cáncer para una operación más pequeño que se puede realizar.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer mediante el uso de medicamentos contra el cáncer que matan las células cancerosas o detener su multiplicación. (Ver folleto separado llamado quimioterapia con medicamentos citotóxicos para más detalles.)

La quimioterapia se puede utilizar de tres maneras diferentes: antes de una operación, para reducir el tamaño de un tumor grande, para dar una mejor oportunidad de tener éxito la operación, después de la operación para dar una mejor oportunidad de cura, si un cáncer se repite.

Hay muchos tipos diferentes de quimioterapia. ¿Qué tipo depende de muchos factores, incluyendo su edad, su estado general de salud y su etapa particular de cáncer. Su especialista puede discutir esto con usted, si lo desea.

El pronóstico es mejor en aquellos que son diagnosticados cuando el cáncer vulvar está en una etapa temprana. La extirpación quirúrgica de un pequeño cáncer de vulva da una buena posibilidad de cura.

El tratamiento del cáncer es un área en desarrollo de la medicina. Los nuevos tratamientos se continúan desarrollando y la información sobre el panorama anterior es muy general. El especialista que conozca su caso puede dar una información más precisa acerca de su punto de vista particular, y qué tan bien es probable que responda al tratamiento, su tipo y etapa del cáncer.

Gynae C

Tel: 01793 491116 Web: www.gynaec.co.uk
Ofrece una línea de ayuda confidencial nacional para las mujeres que tienen o han tenido alguna forma de cáncer ginecológico.

Macmillan Cancer Support

3 Bath Place, Rivington Street, London, EC2A 3JR
Tel (Helpline): 0808 808 0000 Web: www.macmillan.org.uk
Proporcionar información y apoyo a cualquier persona afectada por el cáncer.

CancerHelp Reino Unido

Web: http://cancerhelp.cancerresearchuk.org proporciona información sobre el cáncer, como las opciones de tratamiento.

Otros grupos de apoyo

Ver Cancer google.com / grupos de apoyo leucemia / linfoma.

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