El linfoma de Hodgkin

Linfoma de Hodgkin es una forma de cáncer que afecta a las células en el sistema linfático, llamados linfocitos B. Puede afectar a cualquier persona de cualquier edad, pero afecta más comúnmente a los adultos jóvenes. Con tratamiento, el pronóstico es muy bueno - la mayoría de las personas con linfoma de Hodgkin se curan completamente. El tratamiento es por lo general con un curso de la quimioterapia, a veces también con radioterapia. A veces se necesita un trasplante de células madre.

Un linfoma es un cáncer de las células en el sistema linfático. Los linfomas se dividen en dos tipos - el linfoma de Hodgkin y los linfomas no Hodgkin (que son un grupo variado). La mayoría de los linfomas son linfomas no Hodgkin. Aproximadamente 1 de cada 5 casos son el linfoma de Hodgkin. Es importante saber exactamente qué tipo de linfoma que tiene. Esto se debe a los tratamientos y perspectivas (pronóstico) varían según los diferentes tipos de linfoma.

El resto de este folleto es sólo sobre el linfoma de Hodgkin (a veces llamada enfermedad de Hodgkin). La enfermedad lleva el nombre del médico que describió por primera vez en 1832.

Ver folleto separado llamado linfoma no-Hodgkin.

El sistema linfático está compuesto de los ganglios linfáticos (también llamados nódulos linfáticos), una red de canales linfáticos delgados (similar a los vasos sanguíneos delgados), y órganos tales como el bazo y el timo.

Linfoma de Hodgkin. ¿Qué es el sistema linfático?
Linfoma de Hodgkin. ¿Qué es el sistema linfático?

Ganglios linfáticos pequeños se producen en todo el cuerpo. Los ganglios linfáticos que se encuentran cerca unos de otros a menudo se forman en grupos o cadenas. Por ejemplo, en los lados del cuello (ganglios linfáticos cervicales), las axilas (ganglios linfáticos axilares), y en las ingles (ganglios linfáticos inguinales). Los diagramas anteriores muestran los principales grupos de ganglios linfáticos (ganglios linfáticos), pero los ganglios linfáticos se encuentran en muchos otros lugares en el cuerpo.

Los ganglios linfáticos están unidos entre sí por una red de canales linfáticos. La linfa se compone principalmente de un fluido que se forma entre las células del cuerpo. Este contiene nutrientes y productos de desecho que entran en y fuera de las células. El líquido linfático viaja acuosa en los canales linfáticos, a través de varios ganglios linfáticos, y, finalmente, desemboca en el torrente sanguíneo.

El sistema linfático es también una parte importante del sistema inmunitario. Los ganglios linfáticos y linfa contiene glóbulos blancos llamados linfocitos y anticuerpos que defienden al cuerpo contra la infección. Los linfocitos se producen en la médula ósea. Cuando están maduras que se liberan en el torrente sanguíneo y migran hacia el sistema linfático. Hay tres tipos de linfocitos maduros:

  • Los linfocitos B que producen anticuerpos que atacan a las bacterias, virus, etc
  • Los linfocitos T tienen varias funciones, entre ellas ayudar a los linfocitos B para que produzcan anticuerpos.
  • Los linfocitos citolíticos naturales también ayudan a proteger contra la infección.

El cáncer es una enfermedad de las células en el cuerpo. El cuerpo está compuesto por millones de células pequeñas. Hay muchos tipos diferentes de células en el cuerpo, y hay muchos tipos diferentes de cáncer que surgen de diferentes tipos de células. Lo que todos los tipos de cáncer tienen en común es que las células cancerosas son anormales y no responden a los mecanismos normales de control. Un gran número de células cancerosas se acumulan, ya sea porque se multiplican 'fuera de control', o que viven mucho más tiempo que las células normales harían, o ambos.

Un tumor maligno es un tumor o crecimiento de tejido compuesto de células de cáncer que siguen multiplicándose. Los tumores malignos invaden los tejidos y órganos que pueden causar daños cercanos.

Los tumores malignos pueden diseminarse a otras partes del cuerpo. Esto ocurre si algunas células se desprenden del primer tumor (primario) y se realizan en el torrente sanguíneo o los canales linfáticos a otras partes del cuerpo. Estos pequeños grupos de células pueden entonces multiplicarse para formar tumores "secundarios" (metástasis) en una o más partes del cuerpo. Estos tumores secundarios pueden entonces crecer, invadir y dañar los tejidos cercanos y propagarse de nuevo.

Algunos tipos de cáncer son más graves que otros, algunos son más fáciles de tratar que otros (sobre todo si se diagnostica en una etapa temprana), algunos tienen un mejor pronóstico que otros.

Por lo tanto, el cáncer no es sólo una condición. En cada caso, es importante saber exactamente qué tipo de cáncer se ha desarrollado, lo grande que se ha hecho, y si se ha propagado. Esto le permitirá obtener información fiable sobre las opciones de tratamiento y las perspectivas.

Ver folleto separado llamado cáncer - ¿Qué son el cáncer y los tumores? Para más información sobre el cáncer en general.

La causa no se conoce. Si usted tiene un sistema inmunológico funciona mal (por ejemplo, si usted tiene SIDA), el riesgo de desarrollar un linfoma de Hodgkin es mayor. Sin embargo, esto sólo representa un pequeño número de casos. Una infección previa por un virus llamado el virus de Epstein-Barr (que provoca la mononucleosis ) puede aumentar el riesgo ligeramente. Sin embargo, muchas personas tienen una infección por el virus de Epstein-Barr, y la gran mayoría no desarrollan el linfoma de Hodgkin.

Lo que parece ocurrir es que un cáncer (tales como linfoma) comienza a partir de una célula anormal. En el caso de linfoma de Hodgkin, el cáncer se desarrolla a partir de una célula de linfocitos B que se convierte en anormal. La razón exacta por la que la célula se vuelve cancerosa está claro. Se cree que hay algo que daña o altera ciertos genes en la célula. Esto hace que la célula anormal. Si el anormal de células sobrevive, puede multiplicarse y producir muchas células anormales.

El linfoma de Hodgkin no es una condición genética y no se ejecuta en las familias. Sin embargo, un gemelo idéntico de una persona con linfoma de Hodgkin tiene un riesgo ligeramente mayor de contraer linfoma de Hodgkin.

Los linfocitos cancerosos tienden a acumularse en los ganglios linfáticos. Los ganglios linfáticos se hacen más grandes y forman tumores cancerosos. Algunas células anormales pueden viajar a otras partes del sistema linfático. Por lo tanto, puede desarrollar un montón de grandes nódulos linfáticos cancerosos, y un agrandamiento del bazo.

Cualquier persona puede verse afectada, incluidos los niños. Sin embargo, la mayoría de los casos ocurren entre las edades de 20 y 25 años, o después de la edad de 70 años. Es uno de los pocos cánceres en donde hay un pico de incidencia en los adultos jóvenes. Afecta a alrededor de 1.500 personas en el Reino Unido cada año. Los hombres resultan más afectados que las mujeres.

Ganglios linfáticos inflamados

¿Qué causa el linfoma de Hodgkin y cómo se desarrolla? ¿Quién recibe el linfoma de Hodgkin y qué tan común es?
¿Qué causa el linfoma de Hodgkin y cómo se desarrolla? ¿Quién recibe el linfoma de Hodgkin y qué tan común es?

El síntoma inicial más común es el desarrollo de uno o más ganglios linfáticos en un área del cuerpo - con mayor frecuencia el lado del cuello, la axila o la ingle. Los ganglios linfáticos inflamados suelen ser indoloras y poco a poco se hacen más grandes. Un síntoma que se presenta en aproximadamente 1 de cada 10 casos es el dolor en los ganglios linfáticos afectados después de beber alcohol. Si los ganglios linfáticos afectados se encuentran en el pecho o el abdomen, usted no será consciente de ellos hinchazón en las primeras etapas de la enfermedad.

Nota: la causa más común de los ganglios linfáticos es la infección. Por ejemplo, es muy común para desarrollar linfáticos inflamados en el cuello durante un ataque de amigdalitis. El linfoma es una causa poco frecuente de los ganglios linfáticos. Sin embargo, un linfoma se puede sospechar si los ganglios linfáticos hinchados permanecen durante más de un par de semanas más o menos, o si no hay infección para dar cuenta de la hinchazón.

Otros síntomas

Varios otros síntomas generales pueden desarrollar. Por ejemplo: sudoración (especialmente por la noche), fiebre, pérdida de peso, cansancio, estar fuera de los alimentos, anemia, picor en todo el cuerpo.

Como un linfoma de Hodgkin se desarrolla se puede sentir un malestar general. Si los tumores de linfoma se hacen grandes y pulse en las partes cercanas del cuerpo, otros síntomas pueden desarrollarse. Por ejemplo, puede desarrollar una tos o problemas respiratorios si el tumor se agranda en los ganglios linfáticos dentro del tórax.

Para confirmar el diagnóstico ( biopsia )

Si su médico sospecha que usted puede tener un linfoma de Hodgkin se le referirá a un especialista. Un especialista será normalmente organizar una biopsia de uno de los nódulos linfáticos inflamados. Una biopsia es cuando una pequeña muestra de tejido se retira de una parte del cuerpo. La muestra luego se observa bajo el microscopio en busca de células anormales. A veces se quita un ganglio linfático para examinarla bajo el microscopio.

En el linfoma de Hodgkin, una célula llamada célula de Reed-Sternberg se observa cuando la muestra de biopsia se examina bajo el microscopio. (Esta celda es el nombre de los dos médicos que describieron por primera vez. La célula de Reed-Sternberg es un linfocito B que se ha convertido en cancerosas.) La presencia de la célula de Reed-Sternberg confirma el diagnóstico, ya que sólo se encuentra en el linfoma de Hodgkin. Sólo alrededor de 1 en 1000 de las células de linfoma de Hodgkin son células de Reed-Sternberg. Hay varias otras células que conforman el tumor. Sin embargo, las células de Reed-Sternberg son las células cancerosas característicos que se encuentran en esta condición.

Existen varios subtipos de linfoma de Hodgkin. Las células de la muestra de la biopsia se pueden probar en varias otras maneras de saber con exactitud qué tipo es. Sin embargo, todos los tipos incluyen la característica de células de Reed-Sternberg, y el tratamiento y las perspectivas son similares para todos los tipos de linfoma de Hodgkin.

Evaluar el alcance y la extensión (puesta en escena)

Si la biopsia confirma que usted tiene un linfoma de Hodgkin, y luego se les aconseja más pruebas. Por ejemplo, usted puede tener una tomografía computarizada, una imagen de resonancia magnética, análisis de sangre, una biopsia de médula ósea o de otras pruebas. (Véase folletos separados que describen cada una de estas pruebas con más detalle.) Esta evaluación se denomina "estadificación". El objetivo del ensayo es determinar hasta qué punto el linfoma ha crecido a nivel local, y si se ha propagado a otros ganglios linfáticos oa otras partes del cuerpo. El sistema de clasificación que se utiliza comúnmente para los linfomas de Hodgkin es:

  • Etapa I - el linfoma está confinado a un grupo de ganglios linfáticos solo.
  • Etapa II - el linfoma afecta a dos o más grupos de ganglios linfáticos. Sin embargo, todos ellos están en el mismo lado del diafragma. (El diafragma es el músculo grande que separa el tórax del abdomen y nos ayuda a respirar. Así, en la fase II, todos los nodos afectados ya sea por encima o por debajo del diafragma.)
  • Etapa III - el linfoma afecta a los nodos en ambos lados del diafragma.
  • Etapa IV - el linfoma afecta a partes del cuerpo fuera del sistema linfático.
¿Cuáles son los síntomas del linfoma de Hodgkin? ¿Cómo se diagnostica el linfoma de Hodgkin y evaluando?
¿Cuáles son los síntomas del linfoma de Hodgkin? ¿Cómo se diagnostica el linfoma de Hodgkin y evaluando?

Cada etapa también se divide en A o B. A significa que usted no tiene síntomas de sudoración nocturna, fiebre o pérdida de peso. B significa que usted tiene uno o más de estos síntomas.

Por ejemplo, si usted tiene la etapa IIB, significa que usted tiene dos o más grupos de ganglios linfáticos afectados, pero ambos están por encima o por debajo del diafragma, y ​​también tiene una o más de los sudores nocturnos, fiebre o pérdida de peso.

Al enterarse de la etapa del linfoma que ayuda a los médicos para asesorar sobre las mejores opciones de tratamiento. Ver folleto separado llamado estadificación y la gradación del cáncer para más detalles.

El tratamiento para el linfoma de Hodgkin es por lo general la quimioterapia y / o radioterapia.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento que usa medicamentos contra el cáncer para destruir el cáncer (linfoma) las células, o para evitar que se multipliquen. Linfomas de Hodgkin suelen tratarse con medicamentos de quimioterapia dados directamente en la vena (quimioterapia intravenosa). El curso de la quimioterapia suele durar varios meses. Una combinación de medicamentos se utiliza por lo general. La combinación exacta de dugs utiliza, y la duración del curso de la quimioterapia depende de factores tales como la etapa y el tipo exacto de la enfermedad.

Ver folleto separado llamado quimioterapia con medicamentos citotóxicos para más detalles.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento que utiliza rayos de alta energía de la radiación que se centran en el tejido canceroso. Esto mata las células cancerosas, o impide que las células cancerosas se multipliquen. radioterapia sola puede ser utilizado para la enfermedad en estadio temprano. También se puede utilizar en combinación con la quimioterapia.

Ver folleto separado llamado radioterapia para más detalles.

Trasplante de células madre

Un trasplante de células madre (también llamado trasplante de médula ósea) no es un tratamiento habitual, como la quimioterapia y la radioterapia generalmente curan la enfermedad. Se suele utilizar cuando vuelve la enfermedad (recaída) después del tratamiento habitual. Las células madre son células inmaduras que se convierten en células sanguíneas maduras en la médula ósea. Los linfocitos se derivan de las células madre de la sangre.

En pocas palabras, un trasplante de células madre implica altas dosis de quimioterapia (ya veces radioterapia) para matar a todos los linfocitos anormales. Sin embargo, esto también mata a las células madre que hacen que las células normales de la sangre. Así que, después de la quimioterapia que se le da a un trasplante de células madre que luego se hacen las células sanguíneas normales.

Ver folleto separado llamado trasplante de células madre para obtener más detalles.

Usted debe tener un análisis completo con un especialista que conozca su caso. Ellos serán capaces de dar los pros y los contras, probablemente la tasa de éxito, posibles efectos secundarios y otros detalles sobre las opciones de tratamiento para el tipo y la etapa del linfoma de Hodgkin.

El pronóstico generalmente es muy bueno. A menudo responde muy bien al tratamiento y es una de las formas de cáncer más curables. Alrededor de 8 o 9 de cada 10 personas con la enfermedad tendrán remisión permanente. La tasa de curación tiende a ser más alta en las personas más jóvenes. Así, por ejemplo, casi todos los jóvenes adultos con enfermedad en estadio temprano pueden llegar a ser completamente curado. A diferencia de otros tipos de cáncer, a menudo es posible curar el linfoma de Hodgkin, incluso si los tratamientos iniciales no es exitosa.

El tratamiento del linfoma es un área en desarrollo de la medicina. Los nuevos tratamientos se continúan desarrollando y la información sobre el panorama anterior es muy general. Hay algunos medicamentos nuevos que se han introducido en los últimos años que muestran promesa de mejorar las perspectivas. El especialista que conozca su caso, puede dar información más precisa sobre las perspectivas de su situación particular.

Asociación de linfoma

PO Box 386, Aylesbury, Buckinghamshire, HP20 2GA
Atención al cliente: 0808 808 5555 Web: www.lymphomas.org.uk

Macmillan Cancer Support

Tel (Helpline): 0808 808 0000 Web: www.macmillan.org.uk
Ellos proporcionan información y apoyo a cualquier persona afectada por el cáncer.

Otros grupos de apoyo

Ver www.google.com / selfhelp.asp una lista de grupos de apoyo para pacientes con cáncer.

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