La esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple (EM) es un trastorno del cerebro y la médula espinal. Puede causar diversos síntomas. En la mayoría de los casos, los episodios de síntomas van y vienen en un primer momento por varios años. Con el tiempo, algunos de los síntomas pueden llegar a ser permanentes y pueden causar discapacidad. Aunque no existe una cura para la EM, diversos fármacos y terapias pueden reducir el número de ataques de asma y pueden ayudar a aliviar los síntomas y la discapacidad.

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad en la que los parches de inflamación ocurren en partes del cerebro y / o médula espinal. Esto puede causar daño a las partes del cerebro y dar lugar a diversos síntomas (descritos a continuación).

Muchos miles de fibras nerviosas transmiten impulsos eléctricos diminutos (mensajes) entre las diferentes partes del cerebro y la médula espinal. Cada fibra nerviosa en el cerebro y la médula espinal está rodeada por una funda protectora hecha de una sustancia llamada mielina. La vaina de mielina actúa como el aislamiento alrededor de un cable eléctrico, y es necesario para los impulsos eléctricos viajar correctamente a lo largo de la fibra nerviosa.

Los nervios están formados por muchas fibras nerviosas. Los nervios salen del cerebro y la médula espinal y llevan mensajes hacia y desde los músculos, la piel, los tejidos y órganos del cuerpo.

MS se cree que es una enfermedad autoinmune. Esto significa que las células del sistema inmune, que normalmente atacan a bacterias, virus, etc, que forman parte de ataque del cuerpo. Cuando la enfermedad está activa, las partes del sistema inmunitario, principalmente las células llamadas células T, atacar a la vaina de mielina que rodea las fibras nerviosas en el cerebro y la médula espinal. Esto conduce a pequeños parches de la inflamación.

Algo puede activar el sistema inmune para actuar de esta manera. Una teoría es que un virus, u otro factor en el medio ambiente, activa el sistema inmune en algunas personas con una cierta composición genética.

La inflamación alrededor de la vaina de mielina deja las fibras nerviosas afectadas de forma adecuada, y se desarrollan síntomas. Cuando la inflamación desaparece, la vaina de mielina puede sanar y reparar, y las fibras nerviosas comienzan a trabajar de nuevo. Sin embargo, la inflamación o episodios repetidos de inflamación, pueden dejar una pequeña cicatriz (esclerosis), que puede dañar permanentemente las fibras nerviosas. En una típica persona con EM, muchos (múltiples) pequeñas áreas de cicatrización (esclerosis) se desarrollan en el cerebro y la médula espinal. Estas cicatrices pueden también ser llamados placas.

Una vez activada la enfermedad, que tiende a seguir una de las siguientes cuatro patrones.

Recidivante-remitente forma de EM

Casi 9 de cada 10 personas con EM tienen la forma recurrente-remitente común de la enfermedad. Una recaída es cuando se produce un episodio (ataque) de los síntomas. Durante una recaída, los síntomas se desarrollan (descrito más adelante) y puede durar varios días, pero por lo general una duración de 2-6 semanas. A veces duran varios meses. Los síntomas se alivian o desaparecen (competencia). Se dice que uno está en remisión cuando los síntomas han disminuido o desaparecido. Otras recaídas a continuación, se producen de vez en cuando.

El tipo y número de síntomas que ocurren durante una recaída varían de persona a persona, dependiendo del lugar donde se produce el daño de mielina. La frecuencia de las recaídas también varía. Uno o dos recaídas cada dos años es bastante típica. Sin embargo, las recaídas pueden ocurrir más o menos a menudo que esto. Cuando se produce una recaída, los síntomas anteriores pueden volver, o pueden aparecer otros nuevos.

Este patrón recurrente-remitente suele durar varios años. Al principio, la recuperación total de los síntomas, o de recuperación casi completa, es habitual después de cada recaída. Con el tiempo, además de daño de mielina, también puede haber daño a las propias fibras nerviosas.

Con el tiempo, a menudo después de 5 a 15 años, algunos de los síntomas por lo general se convierten en permanentes. Los síntomas son permanentes debido a la acumulación de tejido de cicatriz en el cerebro y para el daño a los nervios gradual que se produce. La afección empeora lentamente con el tiempo. Esto se conoce como la EM secundaria progresiva. Por lo general, alrededor de dos tercios de las personas con EM remitente-recidivante se han desarrollado EM progresiva secundaria a los 15 años.

Forma progresiva secundaria de la MS

La esclerosis múltiple. ¿Qué es la esclerosis múltiple?
La esclerosis múltiple. ¿Qué es la esclerosis múltiple?

Hay un constante empeoramiento de los síntomas (con o sin recaídas) en esta forma de EM. Muchas personas con la forma remitente-recurrente después desarrollar este tipo de EM.

Forma progresiva primaria de MS

En aproximadamente 1 de cada 10 personas con EM, no hay curso remitente-recurrente inicial. Los síntomas se vuelven progresivamente peores desde el principio, y no se recuperan. Esto se conoce como la EM progresiva primaria.

La EM benigna

En menos de 1 de cada 10 personas con EM, sólo hay unas pocas recaídas en la vida, y no presenta síntomas son permanentes. Esta es la forma menos grave de la enfermedad y se llama EM benigna.

Alrededor de 1 de cada 1.000 personas en el Reino Unido desarrollan MS. Puede afectar a cualquier persona a cualquier edad, aunque es rara en los niños pequeños. Pero generalmente se desarrolla por primera vez alrededor de los 30 años. La esclerosis múltiple es la enfermedad discapacitante más común de los adultos jóvenes en el Reino Unido. Es dos veces más común en mujeres que en hombres.

MS no es estrictamente una enfermedad hereditaria. Sin embargo, existe una mayor probabilidad de desarrollar EM en familiares cercanos de personas afectadas. Por ejemplo, una madre, padre, hermano, o hermana de una persona con EM tiene alrededor de un 1 posibilidad en 100 de desarrollar EM (en comparación con aproximadamente un 1 en 1000 posibilidades en la población general).

EM causa una amplia variedad de síntomas. Muchas personas tienen sólo unos pocos síntomas y es muy poco probable que una persona va a desarrollar todos los síntomas descritos aquí. Los síntomas de la EM son por lo general impredecible.

Algunas personas encuentran que sus síntomas empeoran gradualmente con el tiempo. Con mayor frecuencia, los síntomas van y vienen en diferentes momentos. Los períodos cuando los síntomas empeoran son llamados recaídas. Los períodos cuando los síntomas mejoran (o incluso desaparecer por completo) se llaman remisiones.

Las recaídas pueden ocurrir en cualquier momento y sus síntomas pueden ser diferentes en cada recaída. A pesar de las recaídas suelen producirse sin ninguna razón aparente, diversos factores desencadenantes pueden incluir infecciones, ejercicio e incluso el clima caliente. Los síntomas que se presentan durante una recaída dependen de qué parte o partes de su cerebro o de la médula espinal son afectados. Usted puede tener sólo un síntoma de una parte de su cuerpo, o varios síntomas en diferentes partes de su cuerpo. Los síntomas se producen porque las fibras nerviosas afectadas dejan de funcionar correctamente.

Los síntomas más comunes incluyen:

Los problemas visuales

El primer síntoma de la EM por alrededor de una de cada cuatro personas con EM es un trastorno de la visión. Se puede producir inflamación (hinchazón) del nervio óptico. Esto se llama la neuritis óptica. Esto puede causar dolor detrás de los ojos y también una cierta pérdida de la visión. Esto por lo general sólo afecta a un ojo. Otros síntomas oculares pueden incluir visión borrosa o tener visión doble.

Los espasmos musculares y espasticidad

Pueden ocurrir temblores o espasmos de algunos de sus músculos. Esto suele deberse a daños en los nervios que inervan estos músculos. Algunos músculos pueden contraerse (acortarse) con fuerza y ​​luego se vuelve rígido y difícil de usar. Esto se conoce como la espasticidad.

Dolor

Hay dos tipos principales de dolor que puede ocurrir en personas con EM:

  • El dolor neuropático - esto se produce debido a daños en las fibras nerviosas. Esto puede causar dolor punzante o sensación de ardor en partes de la piel. Las áreas de la piel también pueden llegar a ser muy sensible.
  • El dolor musculoesquelético - este tipo de dolor puede ocurrir en cualquiera de los músculos que se ven afectados por espasmos o la espasticidad.

Fatiga

Entender el cerebro, la médula espinal y los nervios. ¿Qué causa la esclerosis múltiple?
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Cansancio extremo o fatiga es uno de los síntomas más comunes de la EM. Este cansancio es más que el cansancio que se puede esperar después de hacer ejercicio o esfuerzo. Esta fatiga puede incluso afectar su equilibrio y concentración. Existen diferentes tratamientos para la fatiga que a menudo son una combinación de auto-gestión de estrategias, la fisioterapia y el ejercicio.

Los problemas emocionales y la depresión

Usted puede encontrar que reír o llorar con más facilidad, incluso sin ninguna razón. Además, muchas personas con EM tienen síntomas de depresión o ansiedad en algún momento. Es importante ver a su médico y hable acerca de cualquiera de estos síntomas que pueda tener, como tratamiento para la depresión y la ansiedad es a menudo eficaz.

Otros síntomas que pueden ocurrir incluyen:

  • Entumecimiento u hormigueo en partes de la piel. Este es el síntoma más común de una primera recaída.
  • Debilidad o parálisis de algunos músculos. La movilidad puede verse afectada.
  • Problemas con el equilibrio y la coordinación.
  • Problemas con la concentración y la atención.
  • Temblores o espasmos de algunos de sus músculos.
  • Mareos.
  • Problemas con la micción.
  • La incapacidad de tener una erección en los hombres.
  • Dificultad para hablar.

Los síntomas secundarios

Estos son los síntomas que se pueden desarrollar más tarde en el curso de la enfermedad, cuando algunos de los síntomas mencionados anteriormente llegan a ser permanentes. Pueden incluir: contracturas, infecciones de orina, osteoporosis (adelgazamiento de los huesos), atrofia muscular y la movilidad reducida.

Casi todos los síntomas que pueden ocurrir con MS también puede ocurrir con otras enfermedades. A menudo es difícil estar seguro de si el primer episodio de síntomas (una primera recaída) es debida a la EM. Por ejemplo, usted puede tener un episodio de entumecimiento en una pierna, o la visión borrosa por algunas semanas, que luego se va. Puede que haya sido la primera recaída de la EM, o simplemente una enfermedad de una sola vez que no era MS.

Por lo tanto, una empresa de diagnóstico de la EM a menudo no se hizo hasta que se produjo dos o más recaídas. Por lo tanto, es posible que meses o años, de la incertidumbre, si usted tiene un episodio de los síntomas y el diagnóstico no es claro.

Realice pruebas de ayuda?

En la mayoría de los casos, no existe ninguna prueba definitivamente puede demostrar que tiene MS después de un primer episodio de síntomas o en las primeras etapas de la enfermedad. Sin embargo, algunas pruebas son útiles y pueden indicar que la EM es una causa posible o probable, de los síntomas.

Una resonancia (magnética MRI ) scan del cerebro es la prueba más útil. Este tipo de análisis puede detectar pequeñas áreas de inflamación y cicatrización en el cerebro que se producen en la EM. Aunque es muy útil para ayudar a hacer un diagnóstico de la esclerosis múltiple, la RM no son siempre concluyentes, sobre todo en las primeras etapas de la enfermedad. Un resultado del análisis debe considerarse siempre en conjunto con los síntomas y el examen físico.

Dado que la RM se dispuso, otras pruebas se hacen ahora con menos frecuencia. Sin embargo, a veces se hacen e incluyen:

  • La punción lumbar. En esta prueba se inserta una aguja, bajo anestesia local, en la parte inferior de la espalda. Se toma una muestra de parte del líquido que rodea el cerebro y la médula espinal. Esto se conoce como líquido cefalorraquídeo (LCR). Ciertos niveles de proteína se miden. Algunas proteínas se alteran en la EM, a pesar de que pueden ser alterados en otras condiciones también.
  • Prueba del potencial evocado. En esta prueba, los electrodos miden si hay ralentización o cualquier patrón anormal en los impulsos eléctricos en ciertos nervios.

En la actualidad, si bien no existe una cura para la EM, algunos síntomas de la esclerosis múltiple a menudo pueden ser aliviados. Los tratamientos generalmente se dividen en cuatro categorías:

  • Medicamentos que tienen por objeto modificar el proceso de la enfermedad.
  • Los esteroides para el tratamiento de las recaídas.
  • Otros medicamentos para ayudar a aliviar los síntomas.
  • Otras terapias y apoyo general para minimizar la discapacidad.

Medicamentos que tienen por objeto modificar el proceso de la enfermedad

Estos medicamentos se conocen como agentes inmunomoduladores. Entre ellos hay dos formas de interferón beta-1a (Avonex ® y Rebif ®), una forma de interferón beta-1b (Betaferon ®), glatiramer (Copaxone ®), natalizumab (Tysabri ®) y fingolimod (Gilenya ®). Estos medicamentos no curan la MS y no son adecuados para todas las personas con EM. Natalizumab es un nuevo tratamiento para los pacientes con más avanzada y muy activa MS. Fingolimod es también nuevo. Es la única forma de la tableta de tratamiento modificador de la enfermedad. Todos los demás se administran mediante inyección.

Los estudios han demostrado que estos medicamentos reducen el número de recaídas en algunos casos. También pueden tener un efecto pequeño sobre la ralentización de la progresión de la enfermedad. La manera exacta en la que trabajan no está claro, pero todo lo que interfiere con el sistema inmune de alguna manera.

Como todavía hay cierta incertidumbre en cuanto a la función de estos medicamentos y cómo son de eficaces, las directrices han sido elaboradas por la Asociación de Neurólogos Británicos de cuándo se pueden prescribir en el NHS. Un especialista (neurólogo) asesorará sobre si se recomienda uno de los tratamientos en cada caso individual. Las personas que se prescriben estos tratamientos son supervisados ​​de cerca. Con la ayuda de este seguimiento, con el tiempo, debe quedar claro la eficacia de los tratamientos.

Cada uno de los diferentes medicamentos modificadores de la enfermedad tiene sus pros y sus contras. La web del Departamento de Salud www.msdecisions.org.uk está diseñado para ayudar a los pacientes a decidir cuál es la mejor medicina para ellos.

También se están estudiando nuevos medicamentos y combinaciones de medicamentos.

Esteroides (a veces llamados corticosteroides)

Una inyección de esteroides a menudo se prescribe si usted tiene una recaída que causa discapacidad. Generalmente una dosis alta se da por unos días. Esto es a menudo por inyección en una vena todos los días durante varios días. A veces se usan comprimidos de esteroides. Los esteroides actúan reduciendo la inflamación. Un curso de esteroides por lo general acortar la duración de una recaída. Esto significa que los síntomas suelen mejorar con mayor rapidez de lo que lo hubiera hecho.

Sin embargo, los esteroides no afectan a la progresión de la enfermedad en curso.

Otros tratamientos para mejorar los síntomas

En función de los síntomas que se desarrollan, otros tratamientos pueden recomendarse para combatir los síntomas. Por ejemplo:

  • Fármacos antiespasmódicos para aliviar los espasmos musculares.
  • Los analgésicos que a veces son necesarios. Hay tipos específicos de analgésicos que pueden mejorar dolores neuropáticos.
  • Los medicamentos que pueden ayudar con algunos problemas urinario que se puede desarrollar.
  • Los medicamentos antidepresivos que en ocasiones se les aconseja si desarrolla depresión.
  • Los medicamentos que a menudo puede ayudar con los problemas de erección que pueden desarrollarse.
  • Existe un debate sobre los beneficios del cannabis para las personas con EM.

Otros tratamientos, terapias y apoyo

Una gama de terapias puede recomendar, en función de cuáles son los problemas o discapacidades desarrollan. Ellos incluyen:

  • Fisioterapia.
  • La terapia ocupacional.
  • La terapia del habla.
  • Enfermera de asesoramiento y apoyo especialista.
  • Terapias psicológicas.
  • Asesoramiento.

MS afecta a diferentes personas de diferentes maneras. Esto significa que es muy difícil predecir el pronóstico de las personas con EM. Actualmente no hay pruebas para predecir cómo progresará MS en una persona.

La mayoría de las personas con EM podrán seguir caminando y desempeñándose en el trabajo durante muchos años después de su diagnóstico. La mayoría de las personas diagnosticadas con EM no tendrá que utilizar una silla de ruedas sobre una base regular.

Sin embargo, algunas personas con EM se desactiva con el tiempo, y una minoría se convierten en personas con discapacidad grave. La investigación en tratamientos modificadores de la enfermedad más nuevos y mejores trae la esperanza de que las cosas bien pueden mejorar en el futuro.

La investigación ha demostrado que, en promedio, el grado de discapacidad de una persona experimenta cinco años después del inicio de su MS es, en promedio, alrededor de tres cuartas partes de la discapacidad se espera en 10-15 años.

Nota: el tratamiento de la esclerosis múltiple es un área de rápido desarrollo de la medicina. Los nuevos tratamientos se continúan desarrollando y la información sobre el panorama anterior es muy general. El especialista que conozca su caso, puede dar información más precisa sobre las perspectivas de su situación particular.

Este folleto es sólo una breve introducción a la EM. Más ayuda, información y consejos están disponibles en:

Multiple Sclerosis Society inglaterra

Centro Nacional de Esclerosis Múltiple, 372 Edgware Road, Staples Corner, Londres, NW2 6ND Atención al cliente: 0808 800 8000 Web: www.mssociety.org.uk

Multiple Sclerosis Society escocia

Ratho Park, 88 Glasgow Road, Newbridge, EH28 8PP Atención al cliente: 0808 800 8000 Web: www.mssocietyscotland.org.uk

Multiple Sclerosis Society irlanda del norte

34 Annadale Avenue, Belfast BT7 3JJ Helpline: 0808 800 8000 Web: www.mssocietyni.co.uk

Multiple Sclerosis Society gales

Temple Court, Cathedral Road, Cardiff, CF11 9HA Tel: 029 2078 6676 Web: www.mssociety.org.uk/wales/

Múltiple esclerosis confianza

Spirella Building, Bridge Road, Letchworth, Herts, SG6 4ET Tel: 0800 032 3839 Web: www.mstrust.org.uk

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