La leucemia mieloide aguda

La leucemia mieloide aguda (LMA) es un cáncer de las células formadoras de sangre en la médula ósea. Glóbulos blancos inmaduros anormales (blastos) llenan la médula ósea y se vierten en el torrente sanguíneo. La producción de células sanguíneas normales se ve afectada, causando anemia, problemas de sangrado e infecciones. El tratamiento es principalmente con quimioterapia. El pronóstico varía y depende de factores tales como el subtipo exacto de la AML y su edad.

La leucemia es un cáncer de las células en la médula ósea (las células que se convierten en células de la sangre).

El cáncer es una enfermedad de las células en el cuerpo. Hay muchos tipos de cáncer que surgen de diferentes tipos de células. Lo que todos los cánceres tienen en común es que las células cancerosas son anormales y no responden a los mecanismos normales de control. Un gran número de células cancerosas se acumulan, ya que se multiplican fuera de control, o porque viven mucho más tiempo que las células normales, o ambos.

Con la leucemia, las células cancerosas en la médula ósea se derraman hacia fuera en el torrente sanguíneo. Hay varios tipos de leucemia. La mayoría de los tipos surgen a partir de células que normalmente se desarrollan en las células blancas de la sangre. (La palabra leucemia proviene de una palabra griega que significa sangre blanca.) Si usted desarrolla la leucemia es importante saber exactamente qué tipo es. Esto se debe a las perspectivas (pronóstico) y los tratamientos varían para los diferentes tipos. Antes de hablar de los diferentes tipos de leucemia que puede ayudar a conocer algunos conceptos básicos sobre las células normales de la sangre y la forma en que se hacen.

  • Células de la sangre, que se pueden ver con un microscopio, representan alrededor del 40% del volumen de la sangre. Las células sanguíneas se dividen en tres tipos principales:
    • Los glóbulos rojos (eritrocitos). Esto hace que la sangre de un color rojo. Una gota de sangre contiene cerca de cinco millones de glóbulos rojos. Los glóbulos rojos contienen una sustancia química llamada hemoglobina. Este se une al oxígeno, y toma el oxígeno desde los pulmones a todas las partes del cuerpo.
    • Los glóbulos blancos (leucocitos). Hay diferentes tipos de glóbulos blancos que se llaman neutrófilos (polimorfos), linfocitos, monocitos, eosinófilos y basófilos. Ellos son parte del sistema inmunológico. Su función principal es la defensa del cuerpo contra las infecciones.
    • Las plaquetas. Estas son pequeñas y ayudan a coagular la sangre cuando nos cortamos.
  • El plasma es la parte líquida de la sangre y constituye aproximadamente el 60% del volumen de la sangre. El plasma está compuesto principalmente de agua, pero contiene muchas proteínas diferentes y otros productos químicos, tales como hormonas, anticuerpos, enzimas, glucosa, partículas grasas, sales, etc

Cuando la sangre se derrama de su cuerpo (o una muestra de sangre se toma en un tubo de vidrio plano) las células y ciertas proteínas plasmáticas se agrupan para formar un coágulo. El líquido claro restante se llama suero.

La médula ósea

Las células sanguíneas se producen en la médula ósea por células madre. La médula ósea es el material blando en el centro de los huesos. Los grandes huesos planos, tales como la pelvis y el esternón (esternón), contienen la mayor parte de la médula ósea. Para la producción de glóbulos constantemente necesita de la médula ósea y los nutrientes saludables de su dieta, incluyendo el hierro y algunas vitaminas.

Las células madre

Las células madre son células primitivas (inmaduros). Hay dos tipos principales de la médula ósea - células madre mieloides y linfoides. Estos se derivan de las células madre pluripotentes comunes aún más primitivos. Las células madre se dividen constantemente y producen nuevas células. Algunas células nuevas se mantienen como células madre y otros pasan a través de una serie de etapas de maduración (precursor o células blásticas) antes de formar en células sanguíneas maduras. Células sanguíneas maduras se liberan de la médula ósea en el torrente sanguíneo.

  • Células blancas de la sangre linfocitos se desarrollan a partir de células madre linfoides. Hay tres tipos de linfocitos maduros:
    • Los linfocitos B producen anticuerpos que atacan a las bacterias que infectan, virus, etc
    • Los linfocitos T ayudan a los linfocitos B para que produzcan anticuerpos.
    • Las células asesinas naturales, que también ayudan a proteger contra la infección.

Todas las otras células sanguíneas diferentes (glóbulos rojos, plaquetas, neutrófilos, basófilos, eosinófilos y monocitos) se desarrollan a partir de células madre mieloides.

Producción de la sangre

Usted hace millones de células de la sangre todos los días. Cada tipo de célula tiene una vida útil esperada. Por ejemplo, las células rojas de la sangre normalmente duran alrededor de 120 días. Algunas células blancas de la sangre hace apenas unas horas o días - algunos duran más. Cada día millones de células sanguíneas mueren y se descomponen al final de su vida útil. Normalmente existe un delicado equilibrio entre el número de células de la sangre que se realizan y el número que muere y se descompone. Hay varios factores que contribuyen a mantener este equilibrio. Por ejemplo, ciertas hormonas en el torrente sanguíneo y los productos químicos en la médula ósea llamados factores de crecimiento ayudan a regular el número de células de la sangre que se hacen.

  • La leucemia linfoblástica aguda (LLA).
  • La leucemia linfocítica crónica (CLL).
  • La leucemia mieloide aguda (AML).
  • La leucemia mieloide crónica (LMC).

Hay varios subtipos de cada uno de estos. Además hay algunos otros tipos raros de leucemia.

La palabra:

  • Aguda significa que la enfermedad se desarrolla y progresa muy rápidamente.
  • Crónica significa persistente o permanente. Cuando se habla de la leucemia crónica de la palabra también significa que la enfermedad se desarrolla y progresa lentamente (incluso sin tratamiento).
  • Linfoblástica y linfocítica significa que una célula cancerosa es una célula anormal que se originó a partir de una célula madre linfoide.
  • Mieloide significa que una célula cancerosa es una célula anormal que se originó a partir de una célula madre mieloide.

El resto de este folleto es sólo sobre la AML. Hay otros folletos llamados leucemia - un panorama general, leucemia linfoblástica aguda, leucemia mieloide crónica y la leucemia linfocítica crónica.

AML es una condición en la que la médula ósea produce un gran número de células blancas de la sangre anormales inmaduras que se derivan de una célula madre mieloide. Las células anormales inmaduras se llaman blastos.

Existen varios subtipos de AML, dependiendo de exactamente qué tipo de células se vuelve cancerosa y en qué etapa del proceso de maduración. Hay ocho subtipos principales que se llaman M0, M1, M2, etc, hasta a M7. Estos se denominan a veces nombres más descriptivos tales como la leucemia (esto es M4, donde la célula es una explosión que normalmente se han convertido en una de monocitos), y aguda mieloide aguda leucemia mielomonocítica con evidencia mínima de la diferenciación mieloide (esto es M0 donde la célula explosión es una célula muy inmaduro), etc

Por lo general, AML desarrolla con bastante rapidez (aguda) y rápidamente se convierte en peor (más de unas cuantas semanas o menos) si no se trata.

AML es una enfermedad poco común y afecta a cerca de 2.000 adultos y unos 50 niños en el Reino Unido cada año. La mayoría de los casos ocurren en personas mayores de 50 años. Es ligeramente más común en hombres que en mujeres.

AML es poco común en personas menores de 20.

A la leucemia se piensa para iniciar por primera vez de una célula anormal. Lo que parece suceder es que ciertos genes vitales que controlan cómo se dividen las células, se multiplican y mueren, están dañados o alterados. Esto hace que la célula anormal. Si la célula anormal sobrevive puede multiplicarse fuera de control y convertirse en una leucemia.

En la mayoría de los casos de LMA, la razón por la cual una de glóbulos blancos inmaduros se vuelve anormal no se conoce. Hay ciertos factores de riesgo que aumentan la probabilidad de que la leucemia se desarrollará, pero éstas sólo representan un pequeño número de casos. Los factores de riesgo conocidos para la AML incluyen:

  • La radiación de alta dosis (por ejemplo, radioterapia previa para tratar otra enfermedad).
  • La exposición a la sustancia química benceno (esto es en los cigarrillos).
  • Algunas condiciones genéticas que pueden aumentar el riesgo de tener AML en el futuro. El más común es el síndrome de Down.

AML no es una enfermedad hereditaria y no se ejecuta en las familias.

A medida que se realizan un gran número de células blásticas anormales, gran parte de la médula ósea se llena de estas células anormales. Debido a esto, es difícil para las células normales de la médula ósea para sobrevivir y produce suficientes glóbulos normales. Además, las células anormales se derraman hacia fuera en el torrente sanguíneo. Por lo tanto, los principales problemas que se pueden desarrollar incluyen:

  • La anemia. Esto se produce como el número de células rojas de la sangre va hacia abajo. Esto puede causar cansancio, falta de aliento y otros síntomas. También puede buscar pálido.
  • Problemas de coagulación de la sangre. Esto es debido a los bajos niveles de plaquetas. Esto puede causar moretones, sangrado de las encías y otros problemas relacionadas con el sangrado.
  • Las infecciones graves. Las células blásticas anormales no protegen contra la infección. Además, hay un número reducido de glóbulos blancos normales que por lo general combatir la infección. Por lo tanto, las infecciones graves son más propensos a desarrollar. Los síntomas pueden variar mucho, dependiendo del tipo y lugar de la infección.
La leucemia mieloide aguda. El resto de este folleto es sólo sobre la AML.
La leucemia mieloide aguda. El resto de este folleto es sólo sobre la AML.

Las explosiones anormales también pueden acumularse en otros sitios. Por lo tanto, puede desarrollar inflamación de las glándulas, agrandamiento del bazo o del hígado y, ocasionalmente, otros síntomas raros. Otros síntomas comunes incluyen dolor en los huesos o en las articulaciones, fiebre persistente y pérdida de peso. Si no se trata, AML usualmente causa la muerte en pocos meses.

Un análisis de sangre

Un análisis de sangre con frecuencia puede sugerir el diagnóstico de la LMA. La prueba suele mostrar un bajo número de: glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas normales. Algunos blastocitos que se han derramado en el torrente sanguíneo de la médula ósea también se ven normalmente. A veces un gran número de células blásticas se producen en el torrente sanguíneo. Por lo general se realizan pruebas adicionales para confirmar el diagnóstico.

Una muestra de médula ósea

Para esta prueba una pequeña cantidad de médula ósea se retira mediante la inserción de una aguja en el hueso de la pelvis (o, a veces el esternón (esternón)). La anestesia local se utiliza para adormecer el área. A veces también se tendrá un pequeño núcleo de la médula (una biopsia trépano). Las muestras se ponen bajo el microscopio en busca de células anormales y comprobado de otras maneras. Esto se puede confirmar el diagnóstico. (Ver folleto separado llamado biopsia de médula ósea y aspiración para más detalles.)

Celular y análisis de los cromosomas

Pruebas detalladas se realizan en células blásticas anormales obtenidos a partir de la muestra de médula ósea o de sangre. Los cromosomas dentro de las células se comprueban para ciertos cambios. Los cromosomas son las partes de la célula que contienen ADN - la composición genética de la célula. Varios subtipos de LMA pueden ser diagnosticadas mediante la detección de cambios que se producen a las partes de uno o más cromosomas. (Estos cambios cromosómicos sólo se producen en las células de leucemia, no las células normales del cuerpo.) Es importante conocer el subtipo exacto de la LMA, como los tratamientos y perspectivas (pronóstico) pueden variar en función del tipo.

Varias otras pruebas

Una punción lumbar se realiza si los síntomas sugieren que las células anormales se han diseminado al cerebro o la médula espinal. Este ensayo recoge una pequeña cantidad de líquido alrededor de la médula espinal - el líquido cefalorraquídeo (LCR). Se realiza mediante la inserción de una aguja entre las vértebras en la zona inferior (lumbar) de la espalda. Se examina el líquido de las células de leucemia. Un pecho de rayos X, análisis de sangre y otras pruebas se realizan para evaluar su bienestar general.

El objetivo del tratamiento es matar a todas las células anormales. Esto permite a la médula ósea para funcionar normalmente de nuevo, y producir células sanguíneas normales. El principal tratamiento es la quimioterapia. Un trasplante de células madre (SCT) se utiliza en algunos casos.

El régimen de tratamiento exacto utilizado en cada caso (los medicamentos utilizados, dosis, duración del tratamiento, etc) que tiene en cuenta diversos factores. Esto se basa en estudios de investigación cuyo objetivo es determinar el mejor tratamiento para los diferentes subtipos de AML. Estudios de investigación continúan para tratar de encontrar incluso mejores tratamientos. Los factores que se tienen en cuenta incluyen:

  • El subtipo exacto de la LMA.
  • Su edad, el sexo y la salud general.
  • El número de blastos en la sangre al momento del diagnóstico.
  • ¿Qué tan bien esta condición responde a la fase inicial del tratamiento (ver más abajo).
  • Si la leucemia es una complicación secundaria a un problema anterior de médula ósea.
  • Si la leucemia se ha diseminado al cerebro y / o médula espinal.

Sobre la base de estos factores, las personas con AML se clasifican como de bajo riesgo, de riesgo estándar o de alto riesgo. Es decir, el riesgo de la parte posterior viene leucemia (recaída) después del tratamiento estándar. El tipo y la intensidad del tratamiento que pueden depender de su calificación de riesgo. Por ejemplo, un tratamiento más intensivo se ofrece por lo general si el riesgo es alto.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento que usa medicamentos contra el cáncer para matar las células cancerosas, o para evitar que se multipliquen. Ver folleto separado llamado quimioterapia con medicamentos citotóxicos para más detalles.

Como es probable que se dado directamente en una vena (por vía intravenosa) durante un período prolongado muchas dosis de medicamentos, que es habitual para un tubo de plástico para ser puesto en un vaso sanguíneo grande. Esto puede ser una línea central en una vena en el pecho o una línea periférica del brazo (a veces llamada vía central o PICC). Se puede dejar en el lugar durante meses hasta que se termine el curso del tratamiento. Esto significa que usted no necesita inyecciones repetidas. Los medicamentos pueden ser inyectados o gotearon a través de la línea de tiempo en tiempo cuando una dosis es debido.

Por lo general, el curso de la quimioterapia se administra en ciclos. Un ciclo es un hechizo de tratamiento seguido de un descanso del tratamiento. El resto del tratamiento permite que su cuerpo se recupere de los efectos secundarios y le da una oportunidad para que las células normales dañadas para recuperarse antes del próximo hechizo de tratamiento.

La duración de un ciclo completo de tratamiento suele ser de unos seis meses. Un ciclo completo de tratamiento puede variar dependiendo de las circunstancias.

La quimioterapia para la AML se suele dividir en dos fases.

  • Fase de inducción. Se trata de los primeros ciclos de tratamiento. Esta tiene como objetivo matar a la mayoría de las células de leucemia. Al final de esta fase normalmente no hay células de leucemia detectable en una muestra de sangre o en una muestra de médula ósea. Esto se llama estar en la remisión. La remisión no significa cura. Esto significa que no hay células anormales pueden ser detectados por las pruebas.
  • (Intensificación) Fase de consolidación. Este es el ciclo restante del tratamiento y los medicamentos utilizados pueden ser diferentes. Esta fase del tratamiento tiene como objetivo destruir las células leucémicas restantes que aún pueden estar presentes (pero no detectada por las pruebas).

Nuevos tipos de quimioterapia están siendo probados en ensayos clínicos. Se le puede ofrecer para participar en un ensayo clínico. Su médico le dará más información sobre esto.

Ácido retinoico todo-trans

Si usted tiene un tipo de LMA llamado leucemia promielocítica aguda (APL), entonces es probable que también se le dará un medicamento llamado ácido trans-retinoico (ATRA). Esta es una forma especializada de la vitamina A y también se conoce como tretinoína. ATRA se otorga por un máximo de tres meses, con la quimioterapia. Hace que las células de la leucemia maduro (diferenciación), y esto se mejora rápidamente los síntomas de la leucemia.

Trasplante de células madre

Un trasplante de células madre (SCT) - a veces llamado trasplante de médula ósea - se utiliza a veces, dependiendo del tipo de la LMA. Por ejemplo, se puede utilizar en tipos clasificados como de alto riesgo, y en algunos casos en los que la leucemia ha recurrido (recaída) después del tratamiento con la quimioterapia habitual. (Ver folleto separado llamado trasplante de células madre para obtener más detalles.)

El tratamiento de apoyo

Otros tratamientos incluyen: antibióticos o medicamentos antimicóticos si se produce una infección, transfusiones de sangre y plaquetas para mejorar los bajos niveles de glóbulos rojos y plaquetas, las medidas generales de apoyo para superar los efectos secundarios de la quimioterapia.

Tratamiento de las recaídas

¿Qué es la normal de la sangre compuesta de? La médula ósea, células madre y la producción de células sanguíneas.
¿Qué es la normal de la sangre compuesta de? La médula ósea, células madre y la producción de células sanguíneas.

A pesar del tratamiento, en algunos casos los rendimientos AML (recaídas) en algún momento después de terminado el tratamiento. Las recidivas se tratan de una manera similar al tratamiento inicial, pero el régimen de tratamiento es a menudo más intensiva y pueden incluir un SCT.

Los efectos secundarios durante el tratamiento

Los medicamentos utilizados en la quimioterapia son poderosos y suelen causar efectos secundarios no deseados. La obra medicamentos matando a las células que se están dividiendo y lo que algunas células normales están dañados también. Los efectos secundarios varían desde la medicina a la medicina y su médico le aconsejará. Los más comunes efectos secundarios son náuseas (sensación de malestar), pérdida de pelo y un mayor riesgo de infección (como los glóbulos blancos normales se ven afectados por el tratamiento). Medicamentos contra la enfermedad se utilizan comúnmente para prevenir las náuseas.

Tarde efectos secundarios

En un pequeño número de casos, surgen problemas meses o años después de un período de quimioterapia intensiva. Por ejemplo, el tratamiento puede afectar la fertilidad o la función de ciertas glándulas que producen hormonas. También hay un pequeño aumento del riesgo de desarrollar un cáncer diferente en el futuro.

Su médico le informará sobre los posibles riesgos y efectos secundarios de su régimen de tratamiento.

En general, el pronóstico es desalentador, pero ha mejorado en los últimos años como los tratamientos siguen mejorando. Es difícil dar cifras exactas. Sin embargo, la probabilidad de una buena respuesta al tratamiento varía. Depende de factores tales como el tipo exacto de la AML y su edad. Por ejemplo, para las personas menores de 60 años, hay una buena posibilidad de cura cuando la AML se clasifican como de bajo riesgo.

El panorama general no es tan bueno para las personas mayores de 60 años. Esto es en parte porque las personas mayores pueden no ser capaces de tolerar la quimioterapia intensiva, así como las personas más jóvenes. También, debido a que algunos de los casos en las personas mayores son secundarios a un problema anterior de médula ósea, y éstos tienden a responder menos bien al tratamiento.

El tratamiento del cáncer y la leucemia es un área en desarrollo de la medicina. Los nuevos tratamientos se continúan desarrollando y la información sobre el panorama anterior es muy general. El especialista que conozca su caso, puede dar información más precisa sobre las perspectivas de su situación particular.

Macmillan Cancer Support

Tel (Helpline): 0808 808 0000 Web: www.macmillan.org.uk
Proporciona información y apoyo a cualquier persona afectada por el cáncer o leucemia.

Fondo de Investigación contra la Leucemia

Web: www.beatbloodcancers.org
Principalmente dedicado a la investigación y recauda fondos para estos fines. Su sitio web incluye una amplia gama de información para los pacientes sobre la leucemia.

Cuidado de la leucemia

Tel: 08088 010 444 Web: www.leukaemiacare.org.uk
Tiene como objetivo promover el bienestar de las personas que padecen trastornos de la sangre leucemia y sus aliados.

CancerHelp Reino Unido

Web: http://cancerhelp.cancerresearchuk.org/ proporciona información sobre el cáncer, como las opciones de tratamiento.