Tos

La tos es una reacción automática para tratar de despejar las vías respiratorias. La vía aérea puede estar parcialmente bloqueada por la mucosidad, humo, sustancias químicas que se respira en o un cuerpo extraño. Todo el mundo va a toser de vez en cuando a "limpiar su garganta". Sin embargo, es importante buscar atención médica si usted tiene una tos que dura más de tres semanas. Si estás corto de aliento, tos con sangre o tiene problemas inexplicables como pérdida de peso o fiebre, debe consultar a su médico de cabecera con urgencia. Las causas más comunes se mencionan a continuación.

¿Qué es la tos?

La tos es cuando se tiene una acción muscular automática (reflex) que fuerza el aire hacia arriba y fuera de las vías respiratorias inferiores (pulmones) y las vías respiratorias superiores (tráquea, la nariz y la boca). Usted puede toser para "aclarar la garganta" si te ahogues con comida y entra en la tráquea en vez de ir por el esófago (esófago). O es posible que tenga que soltar si respira químicos o humo que irrita las vías respiratorias. Los médicos llaman a una tos "corto plazo" (agudo) si dura menos de tres semanas y "a largo plazo" (crónica) si dura más de tres semanas.

¿Quién se ve afectado por la tos?

Tos nos afecta a todos, si tenemos que limpiar nuestras vías respiratorias. La tos aguda generalmente mejora después de una semana. La causa más común es una infección viral que causa una secreción nasal y tos. Las infecciones virales pueden afectar a cualquier persona, pero los niños pequeños normalmente tienen 5-6 infecciones virales al año, sobre todo en los meses de invierno.

Tos. ¿Quién se ve afectado por la tos?
Tos. ¿Quién se ve afectado por la tos?

La tos crónica afecta a alrededor del 10% de todos los adultos. Las causas más comunes en los adultos que son por lo demás bien son los siguientes:

  • El ácido del estómago ( reflujo ácido ), que se derrama en las vías respiratorias, o moco que gotea en la parte posterior de la nariz hasta la garganta (goteo retronasal).
  • Las personas que sufren de alergias y la fiebre del heno son más propensos a tener asma que causa la tos y sibilancias.
  • Las personas que hayan estado en contacto con la tuberculosis (TB) pueden estar en riesgo de contraer la infección.
  • Los fumadores pueden desarrollar disnea y tos como resultado de la enfermedad pulmonar ( enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)). Los fumadores también tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón.
  • Algunas personas nacen con fibrosis quística, que es una enfermedad hereditaria que afecta los pulmones y causa tos crónica.

¿Qué investigaciones se recomienda?

El médico querrá saber cuánto tiempo ha durado la tos y si usted tiene algún otro síntoma. El médico le preguntará acerca de los síntomas sobre todo lo que puede sugerir una enfermedad grave subyacente ("banderas rojas").

Síntomas de banderas rojas que pueden sugerir la enfermedad subyacente grave:

Su médico querrá saber:

  • ¿Comenzó repente o desarrollarse con el tiempo? ¿Hubo algo que lo desencadenan? ¿Cuánto tiempo ha durado?
  • ¿Cuando tose? ¿Empeora con el ejercicio?
  • ¿Estás sin aliento incluso cuando no está tosiendo.
  • ¿Está tosiendo flema (mucosidad)? ¿De qué color es?
  • ¿Se siente mal? ¿Tiene fiebre, pérdida de peso o sudores?
  • ¿Ha perdido peso, toser con sangre, estado en contacto con cualquier persona con TB o viajado al extranjero recientemente?
  • ¿Fuma?
  • ¿Cuál es su ocupación?
  • ¿Ha comenzado ningún nuevo medicamento recientemente?

Estos datos ayudarán al médico a hacer un diagnóstico. Su médico le examinará. Él o ella revisará la garganta, los pulmones y el corazón. Es posible que se indiquen pruebas de función pulmonar, incluyendo una lectura de flujo máximo. Usted puede ser enviado para un pecho de rayos X. Otras pruebas de los pulmones pueden ser necesarias.

¿Qué causa la tos?

Tos aguda puede ser debido a una de las siguientes causas - el más común es una infección viral:

  • Infecciones del tracto respiratorio superior - la causa más común de la tos aguda, causada por una infección viral, que casi siempre se mejoran dentro de una semana, sin tratamiento específico.
  • Baje infecciones de las vías respiratorias - estos son menos comunes, ya que pueden conducir a la infección pulmonar más grave (neumonía). Pueden ser causadas por la infección con gérmenes (virus o bacterias). Los antibióticos se prescriben generalmente.
  • Asma - lo que provoca sibilancias, dificultad para respirar y tos durante la noche, el aire frío y durante el ejercicio.
  • Un cuerpo extraño - alimentos puede bajar la tráquea en lugar del tubo de alimentación.
  • Irritantes - humo o vapores químicos que se respira puede irritar las vías respiratorias.

La tos crónica se debe generalmente a una de las siguientes causas:

  • Goteo nasal - mucosidad en la nariz gotea por la parte de atrás de la garganta cuando se acuesta.
  • El reflujo ácido - ácido en el estómago se lava el tubo de alimentación y los derrames en las vías respiratorias.
  • Asma - sin diagnosticar o sin el tratamiento del asma causa la tos..
  • Medicamentos - por ejemplo, enzima convertidora de angiotensina (ACE) medicamentos inhibidores, que se utilizan para tratar la presión arterial alta, puede causar tos.
  • Enfermedad pulmonar - por ejemplo, en la EPOC, donde la tos y falta de aire se hacen cada vez peor. Esto afecta a los fumadores.
  • TB - esto puede causar síntomas bandera roja (véase más arriba).
  • El cáncer de pulmón - esto es más probable en los fumadores, y puede causar síntomas bandera roja (véase más arriba).
  • Otras enfermedades pulmonares raras - por ejemplo, la tos ferina, la fibrosis quística (una afección hereditaria), y el enfisema.

¿Qué tratamientos se pueden ofrecer?

¿Qué investigaciones se recomienda? ¿Qué tratamientos se pueden ofrecer?
¿Qué investigaciones se recomienda? ¿Qué tratamientos se pueden ofrecer?

El tratamiento dependerá de la causa probable de la tos.

Se le recomienda encarecidamente que deje de fumar si usted es un fumador. Se le ofreció inhaladores si usted tiene asma. Si la tos se debe al comprimidos indicado para la presión arterial alta, puede cambiar a otro tipo. Si es probable que la infección bacteriana, es posible que le receten antibióticos. Un spray nasal con esteroides puede ayudar goteo retronasal. Bajar de peso, cortar los alimentos ácidos y el alcohol y tomar medicamentos para dejar de ácido en el estómago puede ayudar a todo el reflujo ácido.

Usted puede ser canalizado a un (respiratoria) especialista en pulmones para realizar pruebas complementarias. La mayoría de los casos serán administrados por su médico de cabecera, sino que pueden ser referidos para una mayor investigación y tratamiento en un hospital.

¿Qué puede hacer si tiene tos?

  • Trate de no entrar en pánico, si es posible.
  • Llame al 999 si la tos es severa y usted está luchando por respirar
  • Utilice su inhalador de alivio como se indica si tiene asma.
  • Consulte a su médico de cabecera con urgencia (en pocos días) si se presentan síntomas bandera roja.
  • Consulte a su médico de cabecera si la tos dura más de una semana y no está mejorando.

Usted debe llamar a una ambulancia si experimenta inesperada y severa tos y dificultad para respirar que dura más de unos pocos minutos. De lo contrario, usted debe llamar a su médico de cabecera si se trate.

¿Cómo puedo evitar la tos?

Usted tendrá que encontrar la causa subyacente y tratar de resolver, si es posible. No fume, o conseguir ayuda para dejar de fumar, ya que todas las causas graves comunes de tos crónica son más propensos a afectar fumadores. Trate de evitar sitios con mucho polvo o humo. Use su medicamento para el asma según las indicaciones. Evite los medicamentos para la tos de venta libre. Usted puede tomar paracetamol de ibuprofeno para la fiebre y tomar sorbos de líquidos si su garganta se siente dolor al toser. Los productos que contienen codeína pueden ayudar a detenerte tos pero a menudo tienen efectos secundarios no deseados, como el estreñimiento y la somnolencia.

¿Cuál es el pronóstico (pronóstico)?

Esto depende de la causa subyacente, pero en general es muy bueno. Las personas con enfermedades relacionadas con el tabaco que siguen fumando tienden a sufrir de tos y dificultad para respirar. La mayoría de la tos se deben a infecciones virales de corta duración, no necesitan tratamiento especial y deberían estar mejor dentro de una semana.

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